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Uno de cada tres médicos receta fármacos de marca en lugar de genéricos frecuentemente, según un estudio

MARTES, 8 de enero (HealthDay News) -- Más de un tercio de los médicos estadounidenses afirman que a veces o frecuentemente emiten recetas de medicamentos de marca, que son más costosos, cuando un paciente lo solicita, a pesar de la disponibilidad de opciones genéricas más baratas e igual de efectivas, revela un nuevo estudio nacional.

El estudio también halló que los esfuerzos de mercadeo de las compañías farmacéuticas podrían tener algo que ver con la tendencia. Los médicos que aceptaban pequeños regalos gratuitos, como muestras gratis de los medicamentos, comidas o bebidas, eran más propensos a optar por el medicamento de marca en comparación con los médicos que no los aceptaban, mostró la investigación.

"La cuestión es que el mercadeo de la industria funciona", señaló el autor del estudio Eric Campbell, profesor de medicina del departamento de medicina de la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard. "A pesar del hecho de que controlar la atención de salud, y no desperdiciar los recursos escasos, es un principio fundamental de la práctica médica".

Apuntó que los costos añadidos afectan a todos.

"El mayor costo de recetar fármacos no genéricos cuando hay genéricos disponibles es pagado por los pacientes en forma de unos copagos más elevados, y por la sociedad en forma de unas primas de seguro más caras", anotó Campbell.

"Pero hallamos que el 37 por ciento de los médicos lo hacen a veces o con frecuencia, a pesar del hecho de que las compañías farmacéuticas siempre son las que ganan, y los pacientes siempre son los que pierden", lamentó.

"Esa cifra, que ya es alta, probablemente sea una subestimación", añadió Campbell, "porque aunque nuestra encuesta fue anónima, los médicos seguirán siendo renuentes a admitir que hacen algo que podría percibirse de forma negativa".

Los hallazgos aparecen en la edición en línea del 7 de enero de la revista JAMA Internal Medicine.

Según la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) de EE. UU., "se requiere que los medicamentos genéricos tengan el mismo ingrediente activo, potencia, formulación de la dosis y ruta de administración que los de marca".

Las estadísticas de la FDA sugieren que alrededor del 80 por ciento de todos los medicamentos consumidos en EE. UU. son genéricos, y por lo general los genéricos cuestan un 80 por ciento menos que sus contrapartes de marca.

Para comprender mejor la conducta de emisión de recetas en el mundo real, los investigadores analizaron las respuestas a una encuesta de 2009 completada por unos 1,900 médicos que representaban una variedad de especialidades.

Una nota positiva es que los autores hallaron que el 63 por ciento de los médicos encuestados dijeron que nunca o raramente recetaban un medicamento de marca en lugar de un genérico basándose exclusivamente en la solicitud del paciente.

Sin embargo, casi cuatro de cada diez médicos (el 37 por ciento) dijeron que ocasionalmente recetaban un medicamento de marca en lugar del genérico, una estadística que representa a aproximadamente a 286,000 médicos de EE. UU.

La encuesta también reveló que cuando se trata de recetar medicamentos de marca, no todos los médicos son iguales. Ciertas especialidades tienen una mayor tendencia a la práctica que otras. Los médicos internistas, que emiten muchas recetas, son mucho más propensos a complacer la solicitud de un medicamento de marca de un paciente que los pediatras, cardiólogos, cirujanos generales y/o anestesiólogos.

La edad del médico también fue un factor. Las respuestas a la encuesta indican que entre los médicos que han practicado durante tres o más décadas, alrededor de cuatro de cada diez (el 43 por ciento) complacía las solicitudes de medicamentos de marca. Esto es en comparación con solo tres de cada diez (el 31 por ciento) de los médicos que tenían una década o menos de experiencia de trabajo.

"Quizás los médicos mayores fueron entrenados en una época en que el costo de la atención de salud no era un tema tan importante como ahora", añadió Campbell. "O quizás no lo consideren como una responsabilidad personal, y deseen dar a los pacientes con quienes tienen una larga relación lo que ellos desean. Todo esto crea un inmenso problema".

Además, la encuesta sugirió que el mercadeo directo de las compañías farmacéuticas a los médicos favorece aún más las recetas de medicamentos de marcas.

Por ejemplo, casi cuatro de cada diez médicos que recibieron comida o bebida gratuita de las firmas farmacéuticas afirmaron que complacían las solicitudes de los pacientes respecto a medicamentos de marcas, en comparación con solo un tercio de los que no recibieron ese tipo de regalo.

Se observó una proporción casi idéntica (del 40 frente al 31 por ciento) respecto a la conducta de emisión de recetas de los médicos que recibían muestras gratuitas de medicamentos, en comparación con los que no las recibían. Una brecha similar (del 40 frente al 34 por ciento) se halló cuando se comparó a los médicos que se reunían "a veces o con frecuencia" con los representantes de las compañías farmacéuticas, en comparación con los que no.

Steven Kayser, del departamento de farmacia clínica de la facultad de farmacia de la Universidad de California, en San Francisco, plantea que los fabricantes de medicamentos tienen un inmenso incentivo financiero para asegurarse de que los medicamentos genéricos no prosperen.

"Sigue habiendo una influencia significativa de la industria para que se utilicen fármacos de marca, y en conjunto con la publicidad directa al consumidor, no es sorprendente que los pacientes sientan desconfianza de usar fármacos genéricos", señaló Kayser, quien también es el autor de un editorial que acompaña al estudio en la revista. "Hay mucho que hacer para educar tanto a los profesionales de la salud como a los pacientes sobre los medicamentos genéricos en un esfuerzo por controlar el costo de los fármacos", planteó.

Más información

Para más información sobre los medicamentos genéricos, visite la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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