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Un estudio arroja luz sobre la evolución de los humanos que habitaban en los árboles

MIÉRCOLES, 2 de enero (HealthDay News) -- En la evolución humana, caminar sobre las dos piernas fue muy importante. Marcó el debut de los humanos como animales que viven en el suelo en lugar de los árboles, y los investigadores cuentan ahora con evidencia del momento en que este cambio ocurrió.

Un estudio reciente sugiere que "Lucy", miembro de una especie prehistórica de primates que apareció hace unos 3.5 millones de años en África, vivía en ambos mundos. Los investigadores creen que Lucy podía tanto trepar a los árboles como caminar en el suelo.

Hasta ahora, los tobillos y los pies de los Australopithecus afarensis indicaban que la especie no podía escalar árboles con facilidad, anotaron los autores del estudio en el nuevo informe. Pero los investigadores, liderados por Nathaniel Dominy, profesor asociado de antropología del Colegio Dartmouth, observaron a humanos modernos en África y en Filipinas y hallaron que podían subirse a los árboles de forma efectiva.

Esta doble habilidad tiene que ver con la capacidad de algunas de las personas estudiadas de doblar los pies hacia arriba, en dirección de la espinilla, más allá del rango de movimiento observado normalmente en los humanos modernos, lo que los ayuda a trepar por los árboles, explicaron los autores del estudio.

Los hallazgos sugieren que los cazadores recolectores como Lucy podían tanto subir a los árboles como caminar.

El estudio aparece en la edición actual de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Más información

Para más información sobre Lucy, visite pbs.org.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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