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El cerebro de las personas se desarrolla más tiempo en el útero que el de los chimpancés

LUNES, 24 de septiembre (HealthDay News) -- El mayor tamaño del cerebro de los humanos, en comparación con el de los chimpancés, comienza en el útero, halla un estudio reciente.

Investigadores japoneses rastrearon y compararon el crecimiento en fetos humanos y de chimpancés, y hallaron diferencias notables. En ambas especies, al principio el cerebro crece cada vez más rápido en el útero.

Pero después de la semana 22 del embarazo, el crecimiento cerebral de los chimpancés comienza a estabilizarse, mientras que el crecimiento cerebral humano continúa acelerándose durante al menos dos meses más, según el estudio que aparece en la edición del 25 de septiembre de la revista Current Biology.

El periodo normal de gestación es de 38 semanas para los humanos y de 33 a 34 semanas para los chimpancés.

Los investigadores usaron imágenes de ultrasonido en 3D de dos chimpancés embarazadas más o menos de la semana 14 a la 34 del embarazo, y las compararon con imágenes de fetos humanos en desarrollo.

"Nadie sabía qué tan pronto emergían estas diferencias entre los cerebros de chimpancés y los humanos", señaló en un comunicado de prensa de la revista el autor del estudio Satoshi Hirata, de la Universidad de Kioto, quien afirma que este es el primer estudio en medir el cerebro de los chimpancés en el útero.

En un estudio anterior, el mismo equipo comparó el desarrollo cerebral en chimpancés y humanos desde los 6 meses hasta los 6 años de edad.

"Dilucidar estas diferencias en los patrones de desarrollo de la estructura cerebral entre humanos y los grandes monos proveerá pistas importantes para comprender el sorprendente agrandamiento del cerebro humano moderno y la sofisticada conducta de los humanos", aseguró en el comunicado de prensa la coautora del estudio Tomoko Sakai.

Más información

El Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidente Cerebrovascular de EE. UU. explica conceptos básicos sobre el cerebro.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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