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Un programa de asistencia alimentaria gasta 2 mil millones de dólares en bebidas endulzadas, según un estudio

LUNES, 17 de septiembre (HealthDay News) -- En contradicción con su meta de fomentar una buena nutrición, un programa de asistencia alimentaria de EE. UU. gasta miles de millones de dólares cada año en malsanas bebidas endulzadas, según un estudio reciente.

El Programa de Asistencia de Nutrición Complementaria (SNAP, por su sigla en inglés), antes conocido como Cupones para alimentos, paga al menos dos mil millones de dólares en bebidas azucaradas compradas tan solo en supermercados, señalan investigadores del Centro Rudd de Políticas Alimentarias y Obesidad de la Universidad de Yale. Esa cantidad no incluye las bebidas azucaradas compradas en otras cadenas de venta al detalle, como Wal-Mart.

"Los beneficios de SNAP son críticamente importantes para ayudar a las familias de bajos ingresos a comer, y en esta economía, muchas familias estadounidenses no podrían alimentar a sus hijos sin la asistencia alimentaria federal que SNAP provee", señaló en un comunicado de prensa de la Yale la autora líder del estudio Tatiana Andreyeva, directora de iniciativas económicas del Rudd.

"Al mismo tiempo, el uso anual de miles de millones de dólares de los beneficios de SNAP para comprar productos que están en el centro mismo de los problemas de salud pública de la obesidad y la enfermedad crónica es poco coherente con la meta de ayudar a las familias económicamente vulnerables a vivir vidas activas y sanas", apuntó Andreyeva.

Para llevar a cabo el estudio, que aparece en la edición de octubre de la revista American Journal of Preventive Medicine, los investigadores recolectaron datos de una cadena regional de supermercados. También examinaron las bebidas elegidas por las familias que participaban en los programas federales de asistencia nutricional.

El estudio reveló que 58 por ciento de las bebidas compradas por los participantes en SNAP eran bebidas endulzadas con azúcar, como refrescos, bebidas de fruta y bebidas deportivas azucaradas. Los investigadores apuntaron que SNAP pagó por 72 por ciento de esas compras.

"Los defensores contra el hambre y de salud pública deben trabajar juntos para asegurar que todos los programas gubernamentales de asistencia alimentaria se implementen de formas que sean coherentes con ayudar a los estadounidenses a cumplir con las recomendaciones dietarias del gobierno", concluyó Andreyeva.

En Estados Unidos, alrededor de dos tercios de los adultos tienen sobrepeso o son obesos. Estudios han relacionado las bebidas dulces con unas dietas malas, el aumento de peso, la obesidad y la diabetes tipo 2.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. tienen más información sobre los efectos nocivos de las bebidas azucaradas.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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