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Las primas de los seguros de salud familiares aumentan en cuatro por ciento en 2012

MIÉRCOLES, 12 de septiembre (HealthDay News) -- Este año, las familias de EE. UU. pagan cuatro por ciento más en primas anuales por su cobertura de salud patrocinada por las empresas, según un estudio publicado el miércoles.

Las primas familiares de salud llegaron a los 15,745 dólares anuales en 2012, y los empleados contribuyen en promedio 4,316 dólares para la cobertura, reveló una encuesta nacional de empresas llevada a cabo por la Kaiser Family Foundation y el Health Research & Educational Trust.

La cobertura de salud solo para el trabajador aumentó en tres por ciento, llegando a 5,615 dólares al año. En promedio, esos empleados pagan 951 dólares por su cobertura.

Mientras tanto, los salarios apenas han aumentado en 1.7 por ciento, anotó un comunicado de prensa de la Kaiser. Las primas familiares también han subido más que la inflación general, que ha aumentado en 2.3 por ciento.

A pesar del creciente costo de la cobertura familiar, el crecimiento de la prima sigue en su mínimo histórico y sigue siendo un importante beneficio para los empleados, aseguraron los patrocinadores de la encuesta.

"En términos de los costos de seguro de los empleados, el aumento de cuatro por ciento de este año califica como un buen año, pero sigue llevándose una buena parte de los salarios de los empleados de clase media, que en términos reales se han estancado o han disminuido", lamentó en el comunicado de prensa Drew Altman, presidente y director ejecutivo de la Kaiser.

La décimo cuarta encuesta anual involucró a más de 2,000 empresas pequeñas y grandes. Halló una gran discrepancia en los beneficios y contribuciones de las compañías con muchos empleados de salario bajo (que no ganan más de 24,000 dólares al año) en comparación con las empresas con muchos empleados de salario alto (que ganan al menos 55,000 dólares al año).

Los empleados de las firmas con salarios más bajos contribuyen en promedio 4,977 dólares cada año para asegurar a sus familias. Eso es mil dólares más que las contribuciones de los empleados con un salario más alto en otras compañías. Sin embargo, las firmas con empleados con salarios más bajo siguen pagando, en promedio, menos en primas totales para la cobertura familiar que las firmas con empleados con salarios más altos.

Los empleados con salarios más bajos también son más propensos a tener deducibles altos, anotó la encuesta. El 44 por ciento de los empleados cubiertos en firmas con salarios bajos pagan un deducible anual de al menos mil dólares, frente a 29 por ciento de los empleados en las firmas con salarios altos. En total, un tercio de los empleados asegurados deben cumplir con un deducible de mil dólares, y 14 por ciento se enfrentan a deducibles de al menos 2,000 dólares al año, hallaron los investigadores.

Es más probable que las firmas de mayor tamaño ofrezcan cuentas de gastos flexibles y permitan a los empleados pagar las primas con dinero antes de impuestos. Entre las firmas más grandes, el 91 por ciento permiten deducciones previas a los impuestos para las primas, frente a 41 por ciento de las compañías más pequeñas. Además, el 76 por ciento de las compañías grandes ofrecen cuentas de gastos flexibles antes de los impuestos, frente a 17 por ciento de las empresas más pequeñas, mostraron los resultados.

"La encuesta de este año sugiere que las familias trabajadoras en el extremo inferior de la escala salarial se enfrentan a costos de desembolsos significativos por la cobertura", señaló en el comunicado de prensa el autor líder del estudio Gary Claxton, vicepresidente de la Kaiser y director del Proyecto de Mercado de Atención de Salud de la fundación. Esto fue así incluso aunque su "cobertura en sí tiende a ser menos abarcadora", añadió.

Los autores del estudio estimaron que la Ley de Atención Asequible de 2010, que permite a los adultos jóvenes sin cobertura empresarial propia ser cubiertos como dependientes por los planes de sus padres hasta los 26 años, había extendido la cobertura a 2.9 millones de adultos jóvenes, un aumento de 2.3 millones de personas desde 2011.

Los investigadores también hallaron que menos empleados están en planes "protegidos", que eximen a las empresas de ciertos requerimientos de la reforma de salud, como cubrir los beneficios preventivos sin compartición de costos y tener un proceso externo de apelación. Actualmente, el 48 por ciento de los empleados están cubiertos por planes protegidos, frente a 56 por ciento en 2011.

El número de compañías que ofrecen beneficios de salud a sus empleados no ha cambiado (alrededor de 61 por ciento). Los copagos de los empleados cubiertos son, en promedio, de 23 dólares para los médicos de cabecera dentro de la red, y de 33 dólares para las consultas a especialistas. Generalmente, una visita a emergencias cuesta 118 dólares. Los copagos promedios para los planes de medicamentos de tres o más niveles son de 10 dólares para los genéricos y 29 dólares para los medicamentos de marca. Los costos estimados para las marcas no preferidas son de 51 dólares, y de unos 79 dólares para los medicamentos especializados.

Este año, el 31 por ciento de las empresas ofrecieron beneficios de salud para las parejas domésticas del mismo sexo, un aumento de 10 por ciento frente a 2009. Además, 37 por ciento de las firmas ofrecen esos beneficios a las parejas del sexo opuesto no casadas, frente a 31 por ciento en 2009, hallaron los investigadores.

"Continuar asegurando que los estadounidenses cuenten con opciones de cobertura que sean asequibles es vitalmente importante para la salud de nuestro país", enfatizó en el comunicado Maulik Joshi, presidente del Health Research & Educational Trust y vicepresidente principal de investigación de la Asociación Americana de Hospitales (American hospital Association).

Un resumen del informe y un comentario de Altman aparecen en la edición en línea del 12 de septiembre de la revista Health Affairs.

Más información

La Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. ofrece más información sobre los seguros de salud.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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