womens health dot gov
Un proyecto de la Oficina para la Salud de la Mujeren el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los E.E.U.U.

womenshealth.gov (en español) | 800-994-9662

Saltar navegación

Womens Health logo
Home page in English
Inicio > Publicaciones > Nuestras publicaciones > nuestras-publicaciones

Publicaciones

divider line

Prueba de Papanicolaou

La prueba de Papanicolaou (o Pap) busca cánceres o precánceres en el cuello uterino (la parte inferior del útero que se abre a la vagina). Los precánceres son cambios celulares que pueden transformarse en cáncer si no se tratan enseguida. La mayoría de los seguros de salud deben cubrir la prueba de Papanicolaou o una prueba de cáncer del cuello del útero sin costo alguno para usted.

Expandir todo

¿Qué es la prueba de Papanicolaou?

La prueba de Papanicolaou detecta cambios celulares anormales del cuello uterino. Los cambios celulares pueden desarrollarse en el cuello uterino y al no ser detectados y tratados, pueden causar cáncer del cuello uterino. El cáncer del cuello uterino casi siempre puede ser prevenido, la clave es hacerse la prueba de Papanicolaou con regularidad.

¿Todas las mujeres necesitan hacerse la prueba de Papanicolaou?

La mayoría de las mujeres entre 21 y 65 años de edad deberían hacerse la prueba de Papanicolaou como parte de su rutina de atención médica. Las mujeres que no tienen cuello uterino (generalmente por una histerectomía), y que tampoco tienen antecedentes de cáncer del cuello uterino o resultados anormales en la prueba de Papanicolaou, no necesitan hacerse dicho examen. Las mujeres de 65 años o mayores que han tenido tres pruebas seguidas de Papanicolaou normales y que no hayan tenido ningún resultado anormal en los últimos 10 años no necesitan hacerse la prueba de Papanicolaou.

¿Con qué frecuencia debo realizarme la prueba de Papanicolaou?

Hable con su doctor acerca de qué es lo mejor para usted. La mayoría de las mujeres pueden seguir estas reglas generales:

  • Si tiene entre 21 y 29 años debe realizarse la prueba de Papanicolaou cada 3 años.
  • Si tiene entre 30 y 64 años debe realizarse la prueba de Papanicolaou y la del Virus del Papiloma Humano (VPH) juntas cada 5 años o únicamente la prueba de Papanicolaou cada 3 años.
  • Si tiene 65 años o más, pregúntele a su médico si puede dejar de realizarse la prueba de Papanicolaou.

Debe hablar con su doctor acerca de hacerse la prueba de Papanicolaou más seguido si:

  • Su sistema inmune está debilitado debido a un transplante de órganos, quimioterapia o el uso de esteroides.
  • Su madre estuvo expuesta a dietilestilbestrol (DES) durante el embarazo.
  • Ha recibido tratamiento por resultados anormales de la prueba de Papanicolaou o cáncer del cuello uterino en el pasado.
  • Es seropositiva.

El resultado de mi prueba de Papanicolaou fue "anormal". ¿Qué sucede ahora?

Los resultados anormales de la prueba de Papanicolaou, generalmente no significan que usted tenga cáncer. La mayoría de las veces hay un pequeño problema con el cuello uterino. Si los resultados de la prueba de Papanicolaou no son claros o muestran un pequeño cambio en las células del cuello uterino, su doctor puede repetir la prueba inmediatamente, en 6 meses o en un año, o hacer otras pruebas.

Algunas células anormales se transformarán en cáncer. El tratamiento de las células que no desaparecen por sí solas puede prevenir casi todos los casos de cáncer en el cuello uterino. Si tiene resultados anormales, hable con su doctor acerca de lo que significan. El tratamiento para las células anormales generalmente se realiza en el consultorio del médico durante una visita de rutina.

Si la prueba encuentra cambios más graves en las células del cuello uterino, el médico sugerirá más pruebas. Los resultados de estas pruebas ayudarán a su doctor a decidir cuál será el mejor tratamiento.

¿Cómo se hace la prueba de Papanicolaou?

Su doctor puede hacerle la prueba de Papanicolaou durante un examen pélvico. Es una prueba simple y rápida. Usted se acostará en la camilla del consultorio. Su doctor le insertará un instrumento llamado espéculo en la vagina, y lo abrirá para poder ver el cuello uterino. Luego él/ella utilizará un palito o cepillo especial para recolectar unas pocas células de la superficie del cuello uterino. Colocará las células en un portaobjetos de vidrio y lo enviará al laboratorio para su análisis. Una prueba de Papanicolaou puede ser algo incómoda, pero nunca debería ser dolorosa. Puede que sangre un poco después.

¿Cómo puedo hacerme una prueba de Papanicolaou gratis o a bajo costo?

Las pruebas de Papanicolaou están cubiertas bajo la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio, la ley de reforma de atención médica aprobada en 2010. Dependiendo de su plan de seguro de salud, usted podría hacerse la prueba gratuitamente.

Para más información…

Para más información sobre las pruebas de Papanicolaou, llame a la Línea de Ayuda de OWH al 800-994-9662 o contacte a las siguientes organizaciones:

Volver al comienzo


Todo el material contenido en esta hoja informativa está libre de restricciones de derechos de autor y puede ser copiado, reproducido o duplicado sin el permiso de la Oficina para la Salud de la Mujer del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos. La mención de la fuente será apreciada.

Esta hoja informativa fue revisada por Pamela Marcus, Ph.D., Epidemióloga, National Cancer Institute, Division of Cancer Control and Population Sciences; y Paul Doria-Rose, Ph.D., D.V.M., Epidemiólogo, National Cancer Institute, Division of Cancer Control and Population Sciences

Content last updated: March 18, 2014.

Content last reviewed: April 22, 2014.