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Sistema reproductor femenino

Diagrama del sistema reproductor femenino, incluyendo la vagina, el cuello uterino, el útero, los ovarios, el endometrio, el miometrio y las trompas de Falopio.

Advertencia de la FDA sobre el uso de los morceladores eléctricos en el tratamiento de los fibromas uterinos

Si su médico le recomienda una histerectomía o miomectomía para el tratamiento de sus fibromas uterinos, pregúntele si utilizará un morcelador eléctrico. Recientemente la FDA emitió una advertencia en contra del uso de morceladores eléctricos (en engles) en la mayoría de las mujeres. Esto se debe a que en el tejido uterino puede haber cáncer que aún no ha sido diagnosticado. Al destruir parte del tejido uterino, los morceladores eléctricos pueden diseminar el cáncer no diagnosticado a otras partes del cuerpo, sin que su médico se dé cuenta. La mayoría de los fibromas uterinos no son cancerosos, pero no hay forma de estar seguros hasta después de extraerlos y analizarlos.

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Histerectomía

Una histerectomía es una cirugía para remover el útero (también conocido como matriz) de una mujer. El útero es donde crece el bebé durante el embarazo. Generalmente se extrae todo el útero en esta cirugía. Su médico también puede extraer las trompas de Falopio y los ovarios. Después de una histerectomía, usted ya no tendrá períodos menstruales y no podrá quedar embarazada.

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¿Qué pasa durante la histerectomía? 

Una histerectomía es una cirugía para remover el útero (la matriz) de una mujer. Generalmente se extrae todo el útero. Su médico puede extraer también las trompas de Falopio y los ovarios.

Hable con su médico antes de la cirugía para conocer sus opciones. Por ejemplo, si ambos ovarios son extirpados, usted tendrá síntomas de menopausia. Pregúntele a su doctor acerca de los riesgos y los beneficios de que le extraigan los ovarios. También puede ser posible tener primero otra alternativa a la histerectomía, como medicamentos o algún otro tipo de tratamiento.

¿Por qué necesitaría hacerme una histerectomía? 

Usted puede necesitar una histerectomía si tiene alguno de los siguientes:1

  • Fibromas uterinos: Los fibromas uterinos son crecimientos no cancerosos en las paredes del útero. En algunas mujeres causan dolor o sangrado excesivo.
  • Sangrado vaginal excesivo o inusual: Cambios en los niveles hormonales, infecciones, cáncer o fibromas, pueden causar un sangrado excesivo y/o prolongado.
  • Prolapso uterino: Esto es cuando el útero se corre de su lugar normal y se desliza hasta la vagina. Esto es más común en mujeres que han tenido varios partos vaginales, pero también puede ocurrir durante la menopausia, o debido a la obesidad. El prolapso puede causar problemas urinarios e intestinales y presión en la pelvis.
  • Endometriosis: La endometriosis ocurre cuando el tejido, que normalmente cubre el útero, crece fuera de este, en los ovarios, donde no debería estar. Esto puede causar dolores fuertes y sangrados entre los períodos menstruales.
  • Adenomiosis: Esta afección hace que el tejido que cubre el útero crezca dentro de las paredes de este, donde no debería estar. Las paredes del útero se engrosan, causando fuertes dolores y sangrado excesivo.
  • Cáncer (o precancer) del útero, ovarios, cuello uterino o endometrio (el revestimiento del útero): La histerectomía puede ser la mejor opción si tiene cáncer en una de estas áreas. Otras opciones de tratamiento pueden incluir quimioterapia y radiación. Su médico le explicará qué tipo de cáncer tiene y qué tan avanzado se encuentra. Infórmese sobre las opciones de tratamiento para estos cánceres en el Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute).

Tome en cuenta que puede haber formas alternativas para tratar su problema de salud sin realizar una histerectomía. La histerectomía es una cirugía mayor. Hable con su médico acerca de todas sus opciones de tratamiento.

¿Cuáles son algunas alternativas a la histerectomía? 

La histerectomía es una cirugía mayor. Algunas veces la histerectomía puede ser médicamente necesaria, como en el caso de un sangrado excesivo y prolongado o de ciertos tipos de cánceres. Pero algunas veces se pueden probar otros tratamientos antes. Entre ellos se incluyen:

  • Espera atenta: Si tiene fibromas uterinos usted y su médico pueden decidir esperar, ya que estos tienden a reducirse después de la menopausia.
  • Ejercicio: Para el prolapso uterino, puede probar hacer los ejercicios Kegel (contraer los músculos del suelo pélvico). Los ejercicios Kegel ayudan a restaurar la tonificación de los músculos que mantienen el útero en su lugar.
  • Medicina: Su médico puede darle medicina para ayudar con la endometriosis. Los medicamentos sin receta que toma durante su período menstrual también pueden ayudar a aliviar los dolores y el sangrado. Los anticonceptivos hormonales, como la píldora, la inyección o el anillo vaginal, o un dispositivo intrauterino hormonal (IUD, por sus siglas en inglés), pueden ayudar con el tratamiento del sangrado vaginal irregular o excesivo, o con los períodos que duran más de lo normal.
  • Pesario vaginal (para prolapso uterino): Un pesario es un objeto de goma o plástico con forma de dona, parecido a un diafragma de los que se usan como anticonceptivo. El pesario se inserta en la vagina para mantener al útero en su lugar. El prolapso uterino ocurre cuando el útero desciende o “se desliza” debido a que pierde sostén después del parto o de una cirugía pélvica.
  • Cirugía: Usted y su médico pueden elegir una cirugía que requiera menos y más pequeños cortes que una histerectomía. Los cortes más pequeños pueden ayudarla a cicatrizar más rápido y con menos marcas. Dependiendo de sus síntomas, estas opciones pueden incluir:
    • Cirugía para tratar la endometriosis: Una cirugía laparoscópica utiliza un tubo angosto y ligero con una cámara pequeña. El médico inserta la cámara y los instrumentos quirúrgicos a través de cortes muy pequeños. Esta cirugía puede remover el tejido cicatrizado o el crecimiento de endometriosis, sin dañar los órganos sanos de alrededor como los ovarios. Usted aún puede quedar embarazada después de esta cirugía.
    • Cirugía para ayudar a detener un sangrado excesivo o de larga duración.
      • Dilatación y legrado (D&C, por sus siglas en inglés) remueve la cubierta del útero que se forma todos los meses antes de la menstruación. A menudo, se realiza una histeroscopia al mismo tiempo. Su médico inserta un histeroscopio (un telescopio angosto) en el útero para ver dentro de la cavidad uterina. La dilatación y legrado también pueden remover crecimientos no cancerosos o pólipos del útero. Después de la dilatación y legrado, durante su próximo ciclo menstrual, se formará una nueva cobertura que normalmente tienen las paredes del útero. Aún puede quedar embarazada después de esta cirugía.
      • La ablación endometrial destruye la cobertura interna del útero permanentemente. Dependiendo del tamaño y estado de este, su médico puede utilizar herramientas que congelan, calientan o utilizan energía de microondas para destruir la cobertura interna del útero. Esta cirugía no debería utilizarse si usted aún quiere quedar embarazada o si ya pasó la menopausia.
    • Cirugía para remover fibromas uterinos sin extirpar el útero. Esto se llama miomectomía. Dependiendo de la ubicación de sus fibromas, la miomectomía puede realizarse a través de la zona pélvica, o de la vagina o del cuello uterino. Usted aún puede quedar embarazada después de esta cirugía. Si su médico le recomienda esta cirugía, pregúntele si utilizará un morcelador eléctrico. La FDA ha advertido contra el uso de morceladores eléctricos en la mayoría de las mujeres. Vea el recuadro en esta página para informarse mejor.
    • Cirugía para reducir fibromas sin extirpar el útero. Esto se llama miólisis. El cirujano calienta los fibromas, lo que causa que se reduzcan en tamaño y mueran. La miólisis puede hacerse mediante una laparascopía (a través de cortes muy pequeños en la zona pélvica). Usted aún puede quedar embarazada después de una miólisis.
  • Tratamientos para encoger los fibromas sin cirugía: Estos tratamientos incluyen la embolización arterial uterina (UAE, por sus siglas en inglés) y ultrasonidos focalizados guiados por resonancia magnética (MR, por sus siglas en inglés) (MR[f]US, siglas en inglés del procedimiento completo). La UAE o embolización arterial uterina inserta diminutas partículas de plástico o de gel, adentro de receptáculos que suministran sangre a los fibromas. Una vez que se bloquea el suministro de sangre, el fibroma se achica y muere. La resonancia magnética o MR(f)US envía ondas de ultrasonido que calientan y reducen el tamaño de los fibromas. Después de someterse a UAE o MR(f)US usted ya no podrá quedar embarazada.

¿Qué tan comunes son las histerectomías? 

Cada año, a casi 500,000 mujeres en los Estados Unidos se les realiza una histerectomía.2 La histerectomía es la segunda causa más común de cirugía entre las mujeres de los Estados Unidos. La cirugía más común en las mujeres es el parto por cesárea (conocido en inglés como C-section).

¿Cuáles son los diferentes tipos de histerectomías? 

  • Una histerectomía total extirpa todo el útero, incluyendo el cuello uterino. Los ovarios y las trompas de Falopio pueden ser extirpados o no. Este es el tipo más común de histerectomía.
  • Una histerectomía parcial, también llamada supracervical, extirpa sólo la parte superior del útero. El cuello uterino se deja en su sitio. Los ovarios pueden ser extirpados o no.
  • Una histerectomía radical extirpa el útero completo, el cuello uterino, el tejido a ambos lados del cuello uterino, y la parte superior de la vagina. Una histerectomía radical se usa más frecuentemente para tratar ciertos tipos de cáncer, como el cáncer del cuello uterino. Las trompas de Falopio y los ovarios pueden ser extirpados o no.

¿El médico me extirpará los ovarios durante la histerectomía? 

Que los ovarios sean extirpados o no durante la histerectomía puede depender del motivo de su histerectomía.

Los ovarios pueden ser extirpados durante la histerectomía para disminuir el riesgo de desarrollar cáncer ovárico. Sin embargo, las mujeres que aún no han pasado por la menopausia pierden la protección del estrógeno, el que protege de afecciones cardiovasculares y la osteoporosis.

Estudios recientes sugieren que extirpar las trompas de Falopio y conservar los ovarios puede reducir el riesgo de desarrollar los tipos más comunes de cánceres ováricos, el que se piensa que inicia en las trompas de Falopio.3

Usted puede tomar la decisión de conservar o de que le extirpen los ovarios después de hablar con su médico acerca de los riesgos y beneficios.

¿La histerectomía hará que entre a la menopausia? 

Todas las mujeres que se hacen una histerectomía dejarán de tener su menstruación. Que tenga o no otros síntomas de menopausia después de una histerectomía, dependerá de si su médico le extirpa los ovarios durante la cirugía.

Si conserva los ovarios durante la histerectomía, no debería tener otros síntomas de menopausia inmediatamente. Pero podría tener síntomas algunos años antes que la edad promedio para la menopausia (51 años).

Debido a que se le extirpa el útero, usted ya no tendrá sus períodos menstruales ni podrá quedar embarazada. Pero sus ovarios aún pueden producir hormonas, por lo que tal vez no tenga otros signos de menopausia. Puede acalorarse, un síntoma de la menopausia, porque la cirugía pudo haber bloqueado el flujo sanguíneo a los ovarios. Esto puede impedir que los ovarios liberen estrógeno.

Si se extirpan ambos ovarios durante la histerectomía, usted ya no tendrá su menstruación y puede padecer de otros síntomas de menopausia inmediatamente. Debido a que sus niveles hormonales bajan rápidamente sin los ovarios, sus síntomas pueden ser más intensos que los de una menopausia natural. Pregúntele a su médico sobre diferentes formas de manejar sus síntomas.

¿Cómo se realiza una histerectomía? 

Una histerectomía se puede realizar de varias maneras. Dependerá de su historia médica y de los motivos de su cirugía. Hable con su médico acerca de las diferentes opciones:

  • Histerectomía abdominal. Su doctor hace un corte, generalmente en el abdomen.
  • Histerectomía vaginal. Esta se realiza mediante un pequeño corte en la vagina.
  • Histerectomía mediante laparoscopía. Un laparascopio es un instrumento con un tubo delgado e iluminado y una pequeña cámara que le permite al médico ver sus órganos pélvicos. En la cirugía con laparoscopía el médico hace pequeños cortes para introducir el laparoscopio y los instrumentos quirúrgicos dentro de usted. Durante una histerectomía con laparoscopía, se extirpa el útero a través de los pequeños cortes que se realizan en su abdomen o en su vagina.
  • Cirugía robótica. Su doctor guía un brazo robótico para realizar la cirugía a través de pequeños cortes en su bajo abdomen, como en una histerectomía con laparoscopía.

¿Cuánto tiempo lleva recuperarse de una histerectomía? 

Recuperarse de una histerectomía lleva tiempo. La mayoría de las mujeres permanecen en el hospital por uno o dos días después de la cirugía. Algunos médicos pueden darle de alta el mismo día. Algunas mujeres se quedan en el hospital por más tiempo, a menudo esto ocurre cuando la histerectomía se realiza debido a un cáncer.

Seguramente su médico le dirá que se levante y camine en cuanto pueda después de su histerectomía. Esto incluye ir al baño por sus propios medios. Sin embargo, por uno o dos días después de su cirugía, tal vez tenga que orinar a través de un tubo delgado llamado catéter.

El tiempo que se demora en retomar sus actividades normales depende del tipo de cirugía:

  • La cirugía abdominal puede tener un período de recuperación de cuatro a seis semanas.
  • Las cirugías vaginales, laparoscópicas o robóticas pueden tener un período de recuperación de tres a cuatro semanas.

Usted debe hacer mucho reposo y no levantar objetos pesados durante cuatro a seis semanas después de la cirugía. Después de ese período usted podrá tomar baños de inmersión y retomar la actividad sexual con penetración. El tiempo que se tarde en recuperarse dependerá de su cirugía y de su estado de salud antes de la cirugía. Hable con su doctor.

¿Qué cambios puedo esperar después de una histerectomía? 

La histerectomía es una cirugía mayor, por lo que la recuperación puede llevar unas semanas. Para la mayoría de las mujeres el mayor cambio es una mejor calidad de vida. Usted deberá sentir un alivio de los síntomas que hicieron que la cirugía fuera necesaria.

Otros cambios que usted puede experimentar después de una histerectomía incluyen:

  • Menopausia. Ya no tendrá más el período. Si sus ovarios fueron extirpados durante la histerectomía, puede sentir otros síntomas de la menopausia.
  • Cambio en las sensaciones sexuales. Algunas mujeres experimentan sequedad vaginal o menos interés sexual después de una histerectomía, especialmente si los ovarios fueron extirpados.
  • Aumento del riesgo de otros problemas de salud. Si le extirparon ambos ovarios, esto puede ponerla en un mayor riesgo de padecer ciertas afecciones como: pérdida ósea, enfermedades cardiacas e incontinencia urinaria (goteo involuntario de orina). Hable con su doctor sobre cómo prevenir estos problemas.
  • Sensación de pérdida. Algunas mujeres pueden sentir tristeza o depresión por la pérdida de la fertilidad o el cambio en sus cuerpos. Hable con su médico si tiene síntomas de depresión, incluyendo tristeza, pérdida de interés por cosas que antes disfrutaba o menos energía, que duren más de unas semanas después de la cirugía.

¿Cambiará mi vida sexual después de una histerectomía? 

Puede ser. Si usted tenía una buena vida sexual antes de la histerectomía, podrá retomarla sin ningún problema después de que se recupere. Muchas mujeres reportan que tienen una mejor vida sexual después de la histerectomía, debido al alivio del dolor o a que dejan de tener un sangrado vaginal excesivo.

Si su histerectomía le causa síntomas de menopausia, usted puede experimentar sequedad vaginal o falta de interés sexual. Utilizar un lubricante a base de agua puede ayudar con la sequedad. Hable con su pareja y traten de darse más tiempo para conseguir la excitación durante el sexo. Consulte a su doctor.

Me hice una histerectomía ¿Debo seguir haciéndome la prueba de Papanicolaou? 

Tal vez. Puede que usted aún necesite hacerse la prueba de Papanicolaou (o Pap) para evaluar si hay cáncer cervical si:

  • No le extirparon el cuello uterino
  • Se hizo la histerectomía debido a un cáncer o pre-cáncer.

Pregúntele a su doctor qué es lo mejor para usted y con qué frecuencia debería hacerse el Papanicolaou.

Para más información 

Para obtener más información acerca de la histerectomía, llame a la línea de ayuda de OWH al 800-994-9662 o contacte a las siguientes organizaciones:

Fuentes 

  1. American College of Obstetricians and Gynecologists. (2011). Hysterectomy. 
  2. CDC. (2010). National Hospital Discharge Survey. Procedures by selected patient characteristics – Number by procedure category and age.
  3. American College of Obstetricians and Gynecologists. (2013). Growing Acceptance of Removing Fallopian Tubes But Keeping Ovaries to Lower Ovarian Cancer Risk.

Esta hoja de datos fue revisada por:

Sarah M. Temkin, M.D., F.A.C.O.G., Community Oncology and Prevention Trials Research Group, Division of Cancer Prevention, National Cancer Institute

Kimberly Kho, M.D., M.P.H., Assistant Professor, Department of Obstetrics and Gynecology, Director, Southwestern Center for Minimally Invasive Surgery, Gynecology, University of Texas Southwestern Medical Center

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Content last updated: July 28, 2015.