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Diagrama de los órganos del sistema reproductivo femenino, que exhibe los lugares frecuentes donde puede desarrollarse la endometriosis, en las trompas de falopio, los ovarios y en el útero

Endometriosis en las trompas de Falopio, los ovarios y el útero

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Endometriosis

La endometriosis ocurre cuando la pared del útero (vientre materno) crece fuera del útero. Afecta a aproximadamente 5 millones de mujeres en los Estados Unidos.1 La endometriosis es especialmente común en las mujeres que están es sus 30s y 40s años de edad. El síntoma más común es el dolor. El dolor ocurre con mayor frecuencia durante la menstruación, pero también puede ocurrir en otros momentos. La endometriosis también puede dificultar el quedar embarazada. Distintas opciones de tratamiento pueden ayudar a controlar los síntomas y a mejorar sus posibilidades de quedar embarazada.

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¿Qué es la endometriosis?

La endometriosis, a veces llamada "endo" en inglés, es un problema de salud común en las mujeres. Su nombre se deriva de la palabra endometrio, el tejido que normalmente reviste el útero o vientre materno. La endometriosis ocurre cuando este tejido crece fuera del útero y en otras partes de su cuerpo donde no corresponde.

La endometriosis se encuentra con mayor frecuencia en:

  • Los ovarios
  • Las trompas de Falopio
  • Los tejidos que sostienen al útero en su lugar
  • La superficie externa del útero

Otros lugares por crecimientos pueden incluir la vagina, el cuello uterino, la vulva, los intestinos, la vejiga o el recto. En raras ocasiones la endometriosis aparece en otras partes del cuerpo, como en los pulmones, el cerebro y la piel.

¿Cuáles son los síntomas de la endometriosis?

Los síntomas de la endometriosis pueden incluir:

  • Dolor. Este es el síntoma más común. Las mujeres con endometriosis pueden tener muchos dolores distintos. Estos incluyen:
    • Calambres menstruales muy dolorosos. El dolor puede empeorar con el tiempo.
    • Dolor crónico (a largo plazo) en la cintura y la pelvis.
    • Dolor durante o después de las relaciones sexuales. Éste generalmente se describe como dolor "profundo" y es diferente del dolor a la entrada de la vagina cuando comienza la penetración.
    • Dolor intestinal.
    • Defecación dolorosa o dolor al orinar durante los períodos menstruales. En raros casos, también se puede encontrar sangre en las heces o en la orina.
  • Sangrado o manchado entre los períodos menstruales. Esto puede ser causado por algo que no sea la endometriosis. Si le ocurre muy a menudo, debería consultar al médico.
  • Infertilidad, o no poder quedar embarazada.
  • Problemas del estómago (digestivos). Estos incluyen diarrea, constipación, hinchazón o náusea, especialmente durante los períodos menstruales.

¿Por qué la endometriosis causa dolor y problemas de salud?

Los crecimientos de tejido endometrial son benignos (no cancerígenos). Pero igual pueden causar problemas.

La endometriosis ocurre cuando el tejido que normalmente está en el interior de su útero o vientre materno, crece fuera de su útero, donde no corresponde. Los crecimientos de endometriosis sangran de la misma manera que lo hace la pared de su útero todos los meses durante su período menstrual. Esto puede causar inflamación y dolor porque el tejido crece y sangra en una zona donde no puede salir del cuerpo fácilmente.

El crecimiento también puede continuar expandiéndose y causar problemas como:

  • Bloquear sus trompas de Falopio cuando crece sobre o hacia adentro de sus ovarios. La sangre atrapada dentro de los ovarios puede causar quistes.
  • Inflamación (hinchazón).
  • Formación de tejido cicatrizal (cicatrices) y adherencias (tipo de tejido que puede unir o ligar a sus órganos). Este tejido cicatrizal puede causar dolor pélvico y dificultar el quedar embarazada.
  • Problemas en sus intestinos y vejiga.

¿Qué tan común es la endometriosis?

La endometriosis es un problema de salud común en las mujeres. Al menos 5 millones de mujeres en los Estados Unidos padecen de endometriosis. Muchas mujeres probablemente tengan endometriosis pero no presentan síntomas.1

¿Quién puede desarrollar endometriosis?

La endometriosis es más común en las mujeres que están en sus 30 ó 40 años.

Usted tiene más posibilidades de desarrollar endometriosis si:

  • Nunca tuvo hijos
  • Tiene períodos menstruales que duran más de 7 días
  • Tiene ciclos menstruales cortos (27 días o menos)
  • Tiene un familiar (madre, tía, hermana) con endometriosis
  • Tiene un problema de salud que bloquea el flujo normal de la sangre menstrual durante su período

¿Qué causa la endometriosis?

Nadie conoce la causa exacta de esta enfermedad. Los investigadores están estudiando posibles causas:

  • Problemas con el flujo del período menstrual. El flujo menstrual retrógrado (o en retroceso) es la causa más posible de la endometriosis. Parte del tejido se cae durante los períodos de flujo a través de las trompas de Falopio hacia otras áreas del cuerpo, por ejemplo la pelvis.
  • Factores genéticos. Debido a que la endometriosis es hereditaria, puede ser transmitida en los genes.
  • Problemas del sistema inmune. Un sistema inmune deficiente puede no ser capaz de encontrar y destruir el tejido endometrial que crece fuera del útero. Los problemas del sistema inmune y ciertos cánceres son más comunes en las mujeres con endometriosis.
  • Hormonas. La hormona del estrógeno parece promover la endometriosis. Las investigaciones están analizando si la endometriosis es un problema del sistema inmune.
  • Cirugía. Durante una cirugía en la zona abdominal, como por ejemplo una cesárea (conocida en inglés como "C-Section") o una histerectomía, el tejido endometrial puede ser tomado y cambiado de lugar por error. Por ejemplo, tejido endometrial se ha encontrado en cicatrices abdominales.

¿Cómo puedo prevenir la endometriosis?

La endometriosis no se puede prevenir. Pero usted puede reducir sus posibilidades de desarrollarla bajando los niveles de la hormona estrógeno en su cuerpo. El estrógeno ayuda a engrosar las paredes de su útero durante su ciclo menstrual.

Para mantener bajos los niveles de estrógeno, usted puede:

  • Hablar con su médico acerca de métodos anticonceptivos hormonales, como la píldora, los parches o anillos vaginales con bajas dosis de estrógeno.
  • Hacer ejercicio físico regularmente (más de 4 veces por semana).2 Esto la ayudará a mantener un porcentaje bajo de grasa en el cuerpo. El ejercicio regular y una baja cantidad de grasa corporal disminuye la cantidad de estrógeno que circula en su cuerpo.
  • Evitar consumir grandes cantidades de alcohol. El alcohol eleva los niveles de estrógeno.3 Se recomienda que las mujeres no tomen más de una copa de alcohol por día.
  • Evitar consumir grandes cantidades de bebidas con cafeína. Los estudios demuestran que beber más de una bebida con cafeína por día, especialmente sodas y té verde, puede elevar los niveles de estrógeno.4

¿Cómo se diagnostica la endometriosis?

Si tiene síntomas de endometriosis, hable con su doctor. El médico le hablará acerca de sus síntomas y hará o le recetará una o más de las siguientes cosas para determinar si tiene endometriosis:

  • Examen pélvico: Durante un examen pélvico, su médico la palpará buscando quistes grandes o cicatrices detrás de su útero. Las zonas más pequeñas de endometriosis son las más difíciles de encontrar.
  • Pruebas por imágenes. Su médico puede hacerle un ultrasonido para ver si existen quistes de endometriosis en los ovarios. El médico o técnico puede insertar una varilla escaneadora o ecógrafo en su vagina o mover el ecógrafo por encima de su abdomen. Ambas clases de pruebas de ultrasonido usan ondas sonoras para crear imágenes de sus órganos reproductivos. La Resonancia Magnética por Imágenes (MRI, por sus siglas en inglés) es otra prueba común que puede crear imágenes del interior de su cuerpo.
  • Medicamentos. Cuando su doctor no encuentra signos de un quiste ovárico durante un ultrasonido, puede recetarle medicamentos.
    • Las anticonceptivas hormonales, pueden disminuir el dolor pélvico durante su período menstrual.
    • Los agonistas de la hormona liberadora de gonadotropina (GnRH, por sus siglas en inglés) bloquean el ciclo menstrual y disminuyen la cantidad de estrógeno que su cuerpo produce. Los agonistas de la GnRH también pueden aliviar el dolor pélvico.
  • Si su dolor se alivia con medicamentos hormonales, probablemente tiene endometriosis. Pero, estos medicamentos solo funcionan si usted los toma. Cuando deja de tomarlos, su dolor puede regresar.
  • Laparoscopía. La laparoscopía es un tipo de cirugía que los doctores pueden usar para ver dentro de su zona pélvica y observar el tejido con endometriosis. La cirugía es la única manera de asegurarse que usted tiene endometriosis. Algunas veces los médicos pueden diagnosticar la endometriosis simplemente observando los crecimientos anormales de tejido. Otras veces, deben tomar una pequeña muestra de tejido y estudiarla bajo microscopio para confirmarlo.

¿Cómo se trata la endometriosis?

No existe cura para la endometriosis, pero hay tratamientos disponibles para los síntomas y los problemas que causa. Hable con su médico acerca de sus opciones de tratamiento.

Medicamentos

Si usted no está intentando quedar embarazada, generalmente el primer paso en el tratamiento son los anticonceptivos hormonales. Esto puede incluir:

  • Anticonceptivos de ciclo extendido (usted tendrá solo unos pocos períodos menstruales en el año) o de ciclo continuo (usted no tendrá períodos menstruales). Estos tipos de anticonceptivos hormonales están disponibles en píldora o inyección y ayudan a detener el sangrado y a reducir o eliminar el dolor.
  • Dispositivo intrauterino (IUD, por sus siglas en inglés) para aliviar el dolor y reducir el sangrado. El dispositivo intrauterino hormonal protege contra el embarazo hasta por 7 años. Pero el DIU no alivia el dolor y sangrado causados por a la endometriosis por mucho tiempo.

El tratamiento hormonal funciona sólo mientras lo tome y es mejor para las mujeres que no tienen dolores o síntomas severos.

Si está tratando de quedar embarazada, su médico puede recetarle un agonista de la hormona liberadora de gonadotrofina (GnRH, por sus siglas en inglés). Este medicamento impide que el cuerpo produzca las hormonas responsables de la ovulación, del ciclo menstrual y del crecimiento de la endometriosis. Este tratamiento causa una menopausia temporal, pero también ayuda a controlar el crecimiento del tejido endometrial. Una vez que deja de tomar el medicamento, su ciclo menstrual se reestablece, pero puede tener más posibilidades de quedar embarazada.

Cirugía

La cirugía se elige generalmente cuando hay síntomas severos/muy fuertes, cuando las hormonas no proveen alivio o si está teniendo problemas de fertilidad. Durante la operación, el cirujano puede ubicar cualquier área de endometriosis y extirpar los parches de endometriosis. Después de la cirugía, a menudo se reinicia el tratamiento hormonal, a menos que usted esté tratando de quedar embarazada.

Otros tratamientos que usted puede probar, por separado o junto con cualquiera de los tratamientos listados arriba, incluyen:

  • Calmantes. Para los síntomas leves, su doctor puede sugerir que tome medicamentos calmantes de venta libre. Estos incluyen ibuprofeno (Advil y Motrin) o naproxeno (Aleve).
  • Terapias de medicinas complementarias y alternativas (CAM, por sus siglas en inglés). Algunas mujeres reportan alivio del dolor con terapias como la acupuntura, atención quiropráctica, hierbas como las ramas de canela o la raíz de regaliz, o con suplementos tales como la tiamina (vitamina B1), el magnesio o los ácidos grasos omega-3.5

Infórmese sobre los tratamientos de la endometriosis.

¿La endometriosis desaparece después de la menopausia?

Para algunas mujeres, los síntomas dolorosos de la endometriosis mejoran después de la menopausia. A medida que el cuerpo deja de producir la hormona estrógeno, los crecimientos se achican lentamente. Sin embargo, algunas mujeres que toman terapia hormonal para la menopausia pueden seguir teniendo síntomas de endometriosis.

Si está teniendo síntomas de endometriosis después de la menopausia, hable con su doctor acerca de sus opciones de tratamiento.

¿Puedo quedar embarazada si tengo endometriosis?

Sí. Muchas mujeres con endometriosis quedan embarazadas, aunque, puede ser más difícil quedar embarazada. La endometriosis afecta aproximadamente a la mitad (50%) de las mujeres con infertilidad.6

Nadie sabe exactamente cómo la endometriosis causa la infertilidad. Algunas posibles razones incluyen:1

  • Los parches de tejido endometrial bloquean o cambian la forma de la pelvis y de los órganos reproductivos. Esto puede dificultar el encuentro del esperma con el huevo.
  • El sistema inmune, que normalmente ayuda al cuerpo a defenderse de las enfermedades, ataca al embrión.
  • El endometrio (la capa de cubierta uterina donde ocurre el implante) no se desarrolla como debería.

Si usted tiene endometriosis y tiene dificultades para quedar embarazada, hable con su doctor. Ellos pueden recomendarle tratamientos, como la cirugía para extirpar los crecimientos de tejido endometrial.1

¿Qué otras condiciones de salud están relacionadas con la endometriosis?

Las investigaciones indican que existe un vínculo entre la endometriosis y otros problemas de salud en las mujeres y sus familias. Algunos de éstos son:

  • Alergias, asma, y sensibilidad química7
  • Enfermedades autoinmunes, en las que el sistema corporal de protección, en lugar de luchar contra las enfermedades se ataca a sí mismo. Estas pueden incluir esclerosis múltiple, lupus y algunas clases de hipotiroidismo.8
  • Síndrome de fatiga crónica y fibromialgia.8
  • Ciertos cánceres, como el de ovarios9 y el cáncer de seno.10

¿Necesita más información sobre la endometriosis?

Para más información sobre la endometriosis, llame a la línea de ayuda de OWH al 800-994-9662 o contáctese con las siguientes organizaciones:

Fuentes

  1. NICHD. (2013). Endometriosis.
  2. American College of Obsetricians and Gynecologists. (2010). Management of endometriosis (Practice Bulletin No. 114): News release. Obstetrics & Gynecology, 116(1), 223–236.
  3. National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism. (2003). Alcohol's Effects on Female Reproductive Function.
  4. Schliep, K., et al. (2012). Caffeinated beverage intake and reproductive hormones among premenopausal women in the BioCycle Study. American Journal of Clinical Nutrition; 95(2): 488–497.
  5. Roshni, P., et al. (2012). Adobe Acrobat o PDF Complementary and Alternative Medicine (CAM) Therapies for Managemetn of Pain Related to Endometriosis (PDF, 809 KB). International Research Journal of Pharmacy; 3(3): 30–34.
  6. American Society for Reproductive Medicine. (2012). Adobe Acrobat o PDF Endometriosis: A Guide for Patients (PDF, 735 KB).
  7. Matalliotakis, I. et al. (2012). High rate of allergies among women with endometriosis. Journal of Obstetrics and Gynaecology; 32(3): 291–293.
  8. Sinaii, N. et al. (2002). High rates of autoimmune and endocrine disorders, fibromyalgia, chronic fatigue syndrome, and atopic diseases among women with endometriosis: A survey analysis. Human Reproduction; 17(10): 2715–2724.
  9. Sayasneh, A. et al (2011). Endometriosis and ovarian cancer: A systematic review. ISRN Obstetrics and Gynecology.
  10. Munksgaard, P. S., & Blaakaer, J. (2011). The association between endometriosis and gynecological cancers and breast cancer: A review of epidemiological data. Gynecologic Oncology, 123, 157–163.

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Esta hoja de datos fue revisada por:

Esther Eisenberg, M.D., M.P.H., Medical Officer, Project Scientist, Reproductive Medicine Network, Fertility and Infertility Branch, Eunice Kennedy Shriver National Institute of Child Health and Human Development

E. Britton Chahine, M.D., FACOG, Gynecologic Surgeon at The Center for Innovative GYN Care

El contenido se actualizó por última vez el 5 de diciembre 2014.

El contenido se revisó por última vez el 18 de agosto 2014.