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Mujer comprando medicina

Dos de cada tres mujeres que compran medicina para la candidiasis vaginal, realmente no tienen una infección por levaduras. Primero consulte a su médico o enfermera para asegurarse que usted tiene una infección por levaduras y no una infección más grave.

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Candidiasis vaginal

La mayoría de las mujeres tendrá candidiasis vaginal en algún momento de su vida. Los síntomas de la candidiasis vaginal incluyen ardor, prurito y secreción espesa y blanca. Las infecciones por hongos son fáciles de tratar, pero es importante consultar a su médico o enfermera si usted piensa que tiene una infección. Los síntomas de las infecciones micóticas vaginales son similares a otras infecciones vaginales y de transmisión sexual (ITS). Si usted tiene una infección más grave y no una infección por levaduras, esto le puede llevar a problemas graves de salud.

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¿Qué es candidiasis vaginal?

La candidiasis vaginal es una infección de la vagina que causa picazón y ardor de la vulva, el área alrededor de la vagina. La candidiasis vaginal es causada por un crecimiento excesivo del hongo Cándida.

Diagrama de la vulvacandidiasis vaginal



¿Quién contrae candidiasis vaginal?

Las mujeres y niñas de todas las edades pueden contraer candidiasis vaginal. Tres de cada cuatro mujeres tendrán candidiasis vaginal en algún momento de su vida. Casi la mitad de las mujeres tienen dos o más infecciones.1

Las infecciones vaginales por levadura son raras antes de la pubertad y después de la menopausia.

¿Algunas mujeres tienen mayor riesgo de candidiasis vaginal?

Sí. Su riesgo de candidiasis vaginal es más alto si:2

  • Está embarazada
  • Tiene diabetes y el nivel de azúcar en su sangre no está bajo control
  • Usa un tipo de anticonceptivo hormonal que tiene altas dosis de estrógeno
  • Usa duchas vaginales o aerosoles vaginales
  • Recientemente tomó antibióticos como amoxicilina o esteroides
  • Tiene un sistema inmune débil, debilitado, por ejemplo, por el VIH

¿Cuáles son las señales y síntomas de la candidiasis vaginal?

El síntoma más común de la candidiasis vaginal es una picazón extrema dentro y alrededor de la vagina. Otras señales y síntomas incluyen:

  • Ardor, enrojecimiento e inflamación de la vagina y la vulva
  • Dolor al orinar
  • Dolor durante las relaciones sexuales
  • Sensibilidad
  • Flujo vaginal blanco y espeso que parece requesón y no huele mal

Es posible que solo presente algunos de éstos síntomas. Pueden ser leves o graves.

¿Qué causa la candidiasis vaginal?

La candidiasis vaginal es causada por un crecimiento excesivo del hongo microscópico Cándida. La vagina puede tener pequeñas cantidades de levadura en cualquier momento sin causar ningún síntoma. Pero cuando crece demasiada levadura, se puede contraer una infección.

¿Puedo contraer candidiasis vaginal por tener sexo?

Sí. La candidiasis vaginal no se considera una ITS porque usted puede contraerla sin tener relaciones sexuales, aunque usted puede contraer candidiasis vaginal de su pareja sexual. Los condones y protectores bucales pueden ayudar a prevenir el contagio o transmisión de la infección a través del sexo vaginal, oral o anal.

¿Debo llamar a mi doctor o enfermera si creo tener candidiasis vaginal?

Sí. Consultar a su médico o enfermera es la única forma de saber con seguridad si usted tiene candidiasis y no un tipo de infección más grave.

Las señales y síntomas de la candidiasis tienen muchos síntomas en común con otras infecciones más graves, como ITS y la vaginosis bacteriana (VB). Si las ITS y la VB no se tratan, aumenta el riesgo de contraer otras ITS, incluyendo el VIH, y pueden conllevar a problemas para embarazarse. La VB también puede derivar en problemas durante el embarazo, como un parto prematuro.

¿Cómo se diagnostica la candidiasis vaginal?

Su médico realizará un examen pélvico para buscar inflamación y flujo. El médico también puede utilizar un hisopo de algodón para tomar una muestra del flujo vaginal. El técnico del laboratorio analizará la muestra bajo el microscopio para ver si hay un crecimiento excesivo del hongo Cándida, que es causante de la candidiasis.

¿Cómo se trata la candidiasis vaginal?

La candidiasis generalmente se trata con medicamentos antimicóticos. Consulte a su médico o enfermera para asegurarse que tiene candidiasis vaginal y no otro tipo de infección.

Después de esto, usted podrá comprar medicamentos antimicóticos para la candidiasis sin receta médica. Los medicamentos antimicóticos vienen en cremas, tabletas, ungüentos o supositorios vaginales. Usted puede aplicar el tratamiento en una sola dosis o diario por siete días, dependiendo de la marca que usted elija.

Su médico o enfermera también puede darle una sola dosis de medicamento antimicótico oral, como el fluconazol. Si tiene más de cuatro infecciones de candidiasis al año, o si su infección no desaparece después de usar el tratamiento sin prescripción médica, pudiera necesitar dosis regulares de medicamentos antimicóticos hasta por seis meses.

¿Es seguro usar medicamentos de venta libre para la candidiasis vaginal?

Sí, pero siempre consulte con su médico o enfermera antes de auto-medicarse para la candidiasis, porque:

  • Usted puede estar intentando curar una infección que no es candidiasis. Los estudios muestran que dos de cada tres mujeres que compran medicina para la candidiasis, realmente no tienen la infección.3 Puede que tengan una ITS o vaginosis bacteriana (VB). La VB e ITS requieren diferentes tratamientos a las infecciones de hongos y, si no se tratan, pueden causar serios problemas de salud.
  • Usar un tratamiento cuando en realidad no tienes candidiasis puede causar que su cuerpo se vuelva resistente a la medicina para la infección. Esto puede dificultar el tratamiento de infecciones reales en el futuro.
  • Algunas medicinas para la candidiasis pueden debilitar los condones y los diafragmas, aumentando la probabilidad de quedar embarazada o de una ITS cuando tienes sexo. Hable con su médico o enfermera acerca de lo que es mejor para usted y siempre lea y siga cuidadosamente las indicaciones de la medicina.

¿Cómo puedo tratar la candidiasis vaginal si estoy embarazada?

Durante el embarazo es seguro tratar la infección con cremas o supositorios vaginales que contienen miconazol o clotrimazol.

No tome pastillas de fluconazol vía oral para tratar la infección durante el embarazo. Pueden causar defectos congénitos.4

¿Puedo contraer la candidiasis vaginal al amamantar?

Sí. La candidiasis puede ocurrir en los pezones o en la mama (comúnmente conocida como "algodoncillo") al amamantar. La levadura crece en la leche y la humedad. Una infección por levadura contraída por el amamantamiento es diferente a una infección de candidiasis vaginal. Sin embargo, es causada por una proliferación del mismo hongo.

Los síntomas de la candidiasis durante la lactancia incluyen:

  • Dolor en los pezones por varios días, especialmente después de varias semanas de amamantar sin dolor
  • Pezones escamosos, brillantes, con comezón o agrietados
  • Pezones de color rosa intenso y ampollados
  • Senos adoloridos
  • Dolor punzante en los senos durante o después de amamantar

Si usted tiene cualquiera de estos síntomas, o piensa que su bebé podría tener candidiasis bucal, llame a su médico. Más información sobre candidiasis en nuestra sección de lactancia materna.

Si tengo candidiasis, ¿mi pareja sexual debe ser tratada?

Tal vez. La candidiasis no es una ITS. Aunque es posible transmitir las infecciones por hongos a su pareja durante el sexo vaginal, oral o anal.

  • Si su pareja es un hombre, el riesgo de infección es bajo. Aproximadamente el 15% de los hombres contraen una erupción con picazón en el pene al tener sexo sin protección con una mujer que tiene candidiasis. Si esto le sucede a su pareja, él debe ver a un médico. Los hombres que no han sido circuncidados y los hombres con diabetes tienen mayor riesgo.
  • Si su pareja es una mujer, ella puede estar en riesgo. Ella debe someterse a exámenes y ponerse en tratamiento si tiene cualquier síntoma.

¿Cómo puedo prevenir candidiasis vaginal?

Usted puede tomar medidas para disminuir el riesgo de contraer candidiasis vaginal:

  • No use duchas vaginales. Las duchas vaginales eliminan algunas de las bacterias normales en la vagina que la protegen de infecciones.
  • No use productos femeninos perfumados, incluyendo baño de burbujas, aerosoles, toallas sanitarias y tampones.
  • Cámbiese los tampones, toallas sanitarias y panti-protectores con frecuencia.
  • No use ropa interior, pantimedias, pantalones de vestir o de mezclilla apretados. Estos puede incrementar el calor del cuerpo y la humedad en el área genital.
  • Use ropa interior con entrepierna de algodón. La ropa interior de algodón ayuda a mantenerla seca y no guardar el calor y la humedad.
  • Cámbiese el traje de baño húmedo o la ropa húmeda que uso para hacer ejercicios en cuanto pueda.
  • Después de usar el baño, siempre límpiese de adelante para atrás.
  • Evite los jacuzzis y los baños calientes
  • Si tiene diabetes, asegúrese que el nivel de azúcar en su sangre este bajo control.

¿El yogurt previene o trata candidiasis vaginal?

Tal vez. Los estudios sugieren que comer ocho onzas de yogurt con "cultivos vivos" diariamente o tomar capsulas de Lactobacillus acidophilus puede ayudar a prevenir la infección.5,6

Todavía deben hacerse más investigaciones para decir con certeza si el yogurt con Lactobacillus u otros probióticos pueden prevenir o tratar las infecciones vaginales. Si usted cree que tiene candidiasis vaginal, consulte a su médico o enfermera para asegurarse antes de tomar cualquier medicamento de venta libre.

¿Qué debo hacer si tengo candidiasis vaginal recurrente?

Si tiene cuatro infecciones o más en un año, consulte a su médico o enfermera.

Alrededor del 5% de las mujeres contraen cuatro infecciones vaginales o más en un año. Esto se denomina vulvovaginitis candidiásica recurrente (VVCR). VVCR es más común en mujeres con diabetes o un sistema inmunológico débil, si tienen VIH, por ejemplo, aunque también puede ocurrir en mujeres sanas.

Los doctores suelen tratar la VVCR con medicamentos antimicóticos hasta por seis meses. Los investigadores también están estudiando los efectos de una vacuna para ayudar a prevenir la VVCR.

¿Necesita más información sobre la candidiasis vaginal?

Para más información sobre la candidiasis vaginal, llame a la línea de ayuda de OWH al 800-994-9662 o contáctese con las siguientes organizaciones:

Fuentes

  1. Achkar, J.M., Fries, B.C. (2010). Candida Infections of the Genitourinary Tract. Clinical Microbiology Reviews; 23(2): 253–273.
  2. National Institute of Allergy and Infectious Diseases. (2013). Vaginal Yeast Infection.
  3. Ferris, D.G., Nyirjesy, P., Sobel, J.D., Soper, D., Pavletic, A., Litaker, M.S. (2002). Over-the-counter antifungal drug misuse associated with patient-diagnosed vulvovaginal candidiasis. Obstetrics and Gynecology; 99(3): 419–25.
  4. Soong, D., Einarson, A. (2009). Vaginal yeast infections during pregnancy. Canadian Family Physician; 55(3): 255–256.
  5. Hilton, E., Isenberg, H.D., Alperstein, P., France, K., Borenstein, M.T. (1992). Ingestio of yogurt containing Lactobacillus acidophilus as prophylaxis for candidal vaginitis. Annals of Internal Medicine; 116(5): 353–7.
  6. Hu, H., Merenstein, D.J., Wang, C., Hamilton, P.R., Blackmon, M.L., Chen, H., et al. (2013). Impact of eating probiotic yogurt on colonization by Candida species of the oral and vaginal mucosa in HIV-infected and HIV-uninfected women. Mycopathologia; 176(3-4): 175–81.

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Esta hoja de datos fue revisada por:

Michail S. Lionakis, M.D., Sc.D., Clinical Investigator, Chief, Fungal Pathogenesis Unit, Laboratory of Clinical Infectious Diseases, National Institute of Allergy & Infectious Diseases (NIAID), NIH

Lance Edwards, M.D., FACOG, Suffolk Obstetrics, Port Jefferson, New York

El contenido se actualizó por última vez el 2 de enero de 2015.

El contenido se revisó por última vez el 6 de noviembre de 2014.