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Cómo saber si está embarazada

La ausencia de un período suele ser el primer indicio de que una mujer podría estar embarazada. A veces, es posible que la mujer sospeche que está embarazada incluso antes de eso. Incluso antes de la ausencia de un período, pueden aparecer síntomas como dolor de cabeza, fatiga y sensibilidad en los senos. La espera hasta la confirmación puede ser emotiva. Hoy en día, muchas mujeres utilizan primero una prueba casera de embarazo (home pregnancy test, HPT) para averiguarlo. Su médico también puede hacerle una prueba.

Todas las pruebas de embarazo funcionan mediante la detección de una hormona especial en la orina o la sangre que solo está presente cuando una mujer está embarazada. Esta hormona se llama gonadotrofina coriónica humana (human chorionic gonadotropin, hCG). La hCG se produce cuando un óvulo fecundado se implanta en el útero. La hCG se acumula rápidamente en el organismo día a día cuando está embarazada. Siga leyendo para saber cuándo debe hacerse una prueba de embarazo y cómo realizarla.

Pruebas caseras de embarazo

Cómo leer una prueba de embarazo
una prueba de embarazo negativa

Esta prueba de embarazo muestra un resultado negativo porque no hay una línea rosa en la ventana de resultados. La línea rosa en la ventana de control indica que la prueba está funcionando.

una prueba de embarazo positiva

Esta prueba de embarazo muestra un resultado positivo porque se ve una línea rosa en la ventana de resultados. La línea rosa en la ventana de control indica que la prueba está funcionando.

Las HPT son privadas, fáciles de usar y poco costosas. La mayoría de las farmacias vende las HPT sin necesidad de receta médica. El costo depende de la marca y del número de pruebas que contiene la caja. Actúan mediante la detección de la hCG en la orina. Las HPT son muy exactas. Sin embargo, su exactitud depende de muchos factores. Estos incluyen:

  • Cuándo se usan: La cantidad de hCG en la orina aumenta con el tiempo. Por lo tanto, cuanto menos tiempo haya pasado desde que no tuvo su período y el momento en que haga la prueba, más difícil será la detección de la hCG. Algunas HPT aseguran que pueden detectar un embarazo un día después de la ausencia de un período, o incluso antes. Pero un estudio reciente muestra que la mayoría de las HPT no brindan resultados exactos en un estadio tan temprano del embarazo. Hay más probabilidades de que los resultados positivos sean verdaderos, a diferencia de los resultados negativos. Esperar una semana después de la ausencia de un período por lo general ofrece un resultado más exacto. Usted puede hacerse la prueba antes. Pero tenga en cuenta que muchas mujeres embarazadas obtienen resultados negativos durante los primeros días después de la ausencia del período. Es buena idea repetir la prueba después de una semana. Si obtiene dos resultados negativos pero todavía piensa que está embarazada, llame a su médico.
  • Cómo se usan: Asegúrese de verificar la fecha de vencimiento y de seguir las instrucciones. Muchas requieren sostener una tira reactiva bajo el chorro de orina. Para algunas, debe recoger la orina en una taza y luego sumergir en ella la tira reactiva. Luego, según la marca, deberá esperar unos minutos para obtener los resultados. Las investigaciones sugieren que esperar 10 minutos le dará el resultado más exacto. Asimismo, realizar la prueba con la primera orina de la mañana puede mejorar la exactitud. El resultado aparece como signo de más, un cambio en el color o una línea. Un cambio, ya sea evidente o apenas visible, significa que el resultado es positivo. Las nuevas pruebas digitales muestran las palabras “embarazada” o “no embarazada”. La mayoría de las pruebas también tienen un “indicador de control” en la ventana de resultado. Esta línea o símbolo muestra si la prueba está funcionando o no. Si el indicador de control no aparece, la prueba no está funcionando apropiadamente. No se fíe de los resultados de una HPT que podría estar defectuosa.
  • Quién las usa: La cantidad de hCG en la orina es diferente en cada mujer embarazada. Por lo tanto, algunas mujeres tendrán resultados exactos el día de la ausencia del período, mientras que otras tendrán que esperar más tiempo. Además, algunos medicamentos afectan las HPT. Hable con su médico acerca de los medicamentos que toma antes de intentar quedar embarazada.
  • La marca de la prueba: Algunas HPT son mejores que otras para la detección temprana de la hCG.

Lo más importante al usar cualquier HPT es seguir las instrucciones al pie de la letra. La mayoría de las pruebas también tienen números de teléfono gratuitos para llamar en caso de que tenga preguntas sobre el uso o los resultados.

Si una HPT dice que está embarazada, debe llamar a su médico inmediatamente. Su médico puede utilizar una prueba más sensible junto con un examen pélvico para confirmar si está embarazada. Consultar a su médico en una etapa temprana del embarazo puede ayudar a cuidar su salud y la de su bebé.

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Análisis de sangre

Los análisis de sangre se realizan en el consultorio del médico. En comparación con las pruebas en orina, estas pruebas pueden detectar la hCG en una etapa más temprana del embarazo. Los análisis de sangre pueden decir si está embarazada aproximadamente entre 6 y 8 días después de la ovulación (liberación de un óvulo del ovario). Los médicos utilizan dos tipos de análisis de sangre para verificar el embarazo:

  • Un análisis cuantitativo de sangre (o la prueba beta de hCG) mide la cantidad exacta de hCG que hay en la sangre. Así que puede detectar incluso cantidades mínimas de hCG. Esto lo hace muy exacto.
  • Un análisis cualitativo de hCG en sangre solo verifica si la hormona del embarazo está presente o no. Así que este análisis solo da una respuesta afirmativa o negativa. Este análisis de sangre es casi tan exacto como una prueba en orina.

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Content last updated: November 01, 2009.

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