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¿Qué es un ataque al corazón?

Un ataque al corazón sucede cuando una arteria de las que lleva sangre al corazón se bloquea. Esto evita que el oxígeno y los nutrientes alcancen una parte del músculo cardíaco. Si el flujo de sangre no se restaura rápidamente, algunas de las células que forman el músculo cardíaco se dañan y comienzan a morir. Cuanto más tiempo se demore en comenzar el tratamiento, mayor será el daño para el corazón.

Datos sobre el ataque al corazón
  • Todos los años mueren más mujeres que hombres por una afección cardíaca
  • Cada 90 segundos, una mujer sufre un ataque al corazón en Estados Unidos
  • Las estadounidenses son 5 veces más propensas a morir por una afección cardíaca que por cáncer de mama
  • Más de 10,000 mujeres menores de 45 años sufren un ataque al corazón cada año

Los bloqueos que causan ataque al corazóns suceden generalmente en arterias que ya están reducidas. La causa más común de la reducción es una afección llamada coronariopatía (coronary artery disease, CAD). En la coronariopatía, depósitos grasos llamados placa se acumulan en las paredes de las arterias que llevan sangre al corazón. Esto sucede lentamente a lo largo de muchos años y a menudo comienza a temprana edad. Con el tiempo, la placa se puede romper, lo que causa que la sangre se agrupe (como un coágulo). Estos coágulos pueden bloquear el flujo sanguíneo al corazón, lo que produce un ataque al corazón.