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En el hospital

Cuando llega a la sala de emergencias (emergency room, ER) usted ya está en el carril rápido hacia el tratamiento. El equipo de la sala de emergencias continuará controlando sus signos vitales y dándole oxígeno. Los médicos usarán sus síntomas, los antecedentes médicos suyos y de su familia, y los exámenes de diagnóstico para ver si está sufriendo un ataque al corazón y elegir el mejor tratamiento.

Exámenes de ataque al corazón
  • Electrocardiograma (ECG) — Este examen detecta y registra la actividad eléctrica de su corazón. Ciertos cambios en el aspecto de las ondas eléctricas en un electrocardiograma son pruebas claras de un ataque al corazón. Un electrocardiograma puede además mostrar si está teniendo arritmia (latidos del corazón anormales), que puede ser causada por un ataque al corazón (u otras afecciones). Si el electrocardiograma indica que usted está sufriendo un ataque al corazón, los médicos comenzarán el tratamiento inmediatamente.

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    Cuando tenga que hacerse un electrocardiograma, se acostará y un enfermero o técnico limpiará entre 10 y 12 áreas en su pecho, brazos y piernas. Luego pegará unas almohadillas autoadhesivas en su piel, conectadas a una máquina que registra la actividad eléctrica del corazón como líneas de onda en una tira de papel en movimiento. Debe permanecer acostada durante el examen, que puede durar alrededor de dos minutos.


  • Exámenes de sangre — Durante un ataque al corazón, las células del músculo cardíaco mueren y se rompen de golpe, lo que libera ciertas proteínas dentro del torrente sanguíneo. Los exámenes de sangre pueden medir la cantidad de estas proteínas, "marcadores" del daño cardíaco. Los exámenes se repiten a menudo para ver si hay cambios en el tiempo.

    Más sobre los exámenes de sangre » 

    Para estos exámenes, se tomará una muestra de sangre de una vena en su brazo o de un pinchazo en su dedo. Los exámenes de sangre más comunes para un ataque al corazón son:

    • Troponina cardíaca — Un marcador liberado por el músculo cardíaco lesionado. No se encuentra en la sangre de las personas sanas. Se realiza este examen a todos los pacientes con dolor de pecho u otros síntomas de ataque al corazón.
    • Creatina Kinasa-MB (Creatine Kinase-MB, CKMB) — Otro marcador que se produce cuando se daña el músculo cardíaco. El examen de Creatina Kinasa-MB puede además decir si los tratamientos para restaurar el flujo sanguíneo están funcionando.
    • Mioglobina — Este es el mejor examen para diagnosticar un ataque al corazón muy tempranamente. Puede no ser exacto si usted tiene una herida u otra afección que cause daño muscular.

  • Exploración nuclear — Este examen muestra áreas del corazón que pueden estar dañadas porque no están recibiendo suficiente sangre. También puede revelar problemas con la acción de bombeo del corazón.

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    Para llevar a cabo este examen, se inyecta una pequeña cantidad de colorante radiactivo dentro de una vena, generalmente en el brazo. Una cámara colocada sobre el corazón registra si el colorante es tomado por el músculo cardíaco (áreas sanas) o no (áreas dañadas). La cámara también puede decir cuán bien bombea el corazón. Este examen también puede realizarse durante el ejercicio para ver cómo bombea su corazón cuando está trabajando fuerte.


  • Bombea su corazón cuando está trabajando fuerte. Angiografía coronaria (o arteriografía) — Un examen que puede mostrar la localización exacta del bloqueo o reducción en la arteria que suministra sangre al corazón.

    Más sobre la angiografía coronaria » 

    Durante este examen, se introduce en sus arterias un largo tubo delgado, llamado catéter, a través de un pequeño corte en su ingle (en la parte superior del muslo) o en el brazo. Se guía el catéter a través de sus arterias hasta su corazón y se libera un colorante de radiografías, desde la punta del catéter, dentro del torrente sanguíneo. Mientras su corazón bombea, se filma el colorante para crear un angiograma, que es una película radiográfica de la sangre que fluye a través de sus arterias. Si se encuentra un bloqueo, puede usarse un procedimiento llamado angioplastia para abrir la arteria.


  • Radiografía de tórax — Un examen que toma fotografías radiográficas de los órganos en su tórax, incluyendo el corazón y los pulmones. Aunque una radiografía de tórax no puede diagnosticar un ataque al corazón, puede utilizarse para encontrar otras causas para sus síntomas (tales como problemas de pulmón).

    Más sobre las radiografías de tórax » 

    Para realizar una radiografía de tórax, se colocará un gran panel de vidrio que contiene película radiográfica atrás de su espalda mientras usted está sentada en la cama, y se apuntará hacia su tórax con el brazo móvil de una máquina de radiografías. El examen durará solamente unos pocos segundos y usted no sentirá nada.


Tratamientos para el ataque al corazón

Si los exámenes indican que usted tiene un ataque al corazón, los médicos comenzarán el tratamiento para abrir la arteria bloqueada y restaurar el flujo sanguíneo a su corazón. Cuanto antes reciba tratamiento, mayores serán sus chances de sobrevivir a un ataque al corazón y tener una recuperación completa.

Los principales tratamientos para un ataque al corazón son la medicación y los procedimientos médicos.

La Medicación

El tipo más común de medicación usada para tratar un ataque al corazón es el de los llamados anticoagulantes (o trombolíticos). Los anticoagulantes pueden detener un ataque al corazón en camino disolviendo los coágulos sanguíneos en sus arterias y restaurando el flujo sanguíneo a su corazón. Los anticoagulantes funcionan mejor si se administran dentro de la primera hora desde el comienzo de los síntomas del ataque al corazón.

También puede recibir otra medicación para incrementar el flujo sanguíneo a su corazón, prevenir problemas futuros y hacerla sentir más cómoda. Esta medicación incluye:

  • Aspirina y anticoagulantes para evitar que las células de la sangre se agrupen y formen nuevos coágulos

  • Nitratos (incluyendo nitroglicerina) para dilatar sus arterias e incrementar el flujo sanguíneo a su corazón

  • Bloqueadores Beta para reducir la carga de trabajo del corazón, reducir el riesgo de otro ataque al corazón y prevenir una arritmia cardíaca que pudiera ser mortales

Los tratamientos médicos

Para algunas mujeres, los procedimientos médicos son el mejor tratamiento para un ataque al corazón. Los procedimientos más comunes usados para tratar un ataque al corazón son:

  • Angioplastia coronaria (también llamada angioplastia con balón) — Un procedimiento que utiliza un globo o balón diminuto para abrir las arterias bloqueadas y restaurar el flujo sanguíneo a su corazón. Generalmente se deja en el lugar un pequeño tubo de malla llamado stent para asegurarse de que la arteria permanezca abierta.

    Más sobre la angioplastia coronaria » 

    Durante el procedimiento de una angioplastia coronaria estará despierta, pero se le administrará una medicación para prevenir cualquier dolor y ayudarla a relajarse. Se introduce en sus arterias un largo tubo delgado, llamado catéter, a través de un pequeño corte en la parte superior del muslo (ingle) o en el brazo. Se guía el catéter a través de sus arterias hasta su corazón. Una vez en el lugar, se infla un pequeño balón en la punta del catéter para empujar cualquier bloqueo nuevamente contra la pared de la arteria y restaurar el flujo sanguíneo. En la mayoría de los casos, se deja un stent en el lugar para asegurar que la arteria no vuelva a cerrarse.


  • Cirugía de revascularización de la arteria coronaria ("bypass") — Un procedimiento quirúrgico que utiliza una arteria o vena sana de otra parte de su cuerpo para redirigir la sangre alrededor del bloqueo. Puede necesitar cirugía si más de una arteria está bloqueada o si la angioplastia coronaria no funcionó para restaurar el flujo sanguíneo a su corazón.